一般常见的珍珠可分为天然珍珠、养殖珍珠及淡水养珠三大类。
      1. 天然珍珠

珍珠是贝蚌类的产品,有珍珠层的贝壳类均能生产珍珠。当贝壳张开口时,砂粒或微生物之类的物体便有机会进入其体内,蚌受到刺激而感到不适,便会分泌珍珠质将入侵物层层包围起来,经过多年的分泌,砂粒被珠蚌的分泌物质一层一层包围,因而形成珍珠。


      2. 养殖珍珠

养珠的形成,与自然珍珠极相似,差异只在于蚌不是受自然进入的外来物质刺激而分泌珍珠质,而是养殖者刻意把一颗贝壳圆核放进珠体内,令其受刺激而分泌珍珠质,并将核包围起来,形成一颗明亮养殖珍珠。养殖珍珠过程当中,通常会先把贝壳捞起,然后用工具打开贝壳,并在肉边割一个小伤口放入珠核,再在珠核上放上同类贝壳的一块细胞,加入少量消炎药,便可放回海中;待六星期后,再检查贝壳,健康的贝壳会继续在海中饲养,约三年后便可养成养珠。大致上,养殖珍珠主要可分为南洋珠,大溪地黑色南洋珍珠和日本、中国养殖珍珠。

现时,市场上较优质及昂贵的珍珠,分别为南洋珠及大溪地珍珠。


      3. 南洋珍珠

产于南太平洋水域(即澳洲西北海洋、菲律宾及印度尼西亚)一带的南洋珠,是在一种称为白蝶贝的野生蚌贝里孕育成长的。由于白蝶贝是一种非常珍贵及脆弱的生物,必须于稳定、优良及未受人工污染的海湾环境下成长,而它亦是世界最大的珠蚌,是以培殖出来的南洋珠的形状也较一般的淡水珠、养珠或黑珍珠为大。因此,南洋珍珠的身价,自然亦更为昂贵。

南洋珠的价值乃以其大小、颜色、形状、光泽及净度来评价。当中以又大又圆又够抢眼的粉红珠最为珍贵,如大至十八至二十毫米者,则相当罕见。而形状方面,南洋珠的形状很多,有圆形、椭圆、环形、钮形、亦有不规则形状,形状愈圆愈是罕有。


      4. 大溪地珍珠

大溪地珍珠,有别于日本珍珠及南洋珠,可谓异常珍贵。因为珍珠本身是由一种珍贵的黑碟蚌(一种只限生长于天然、无污染的波利尼西亚水域的稀有蚌类)养殖出来,其不同程度的灰色中,带有不同的幻彩颜色,因而令珍珠更与别不同。加上其养殖环境,及采珠过程的要求非常严谨,每一百个获殖珠的黑碟蚌,只有五十个能成功培殖出珍珠,当中更只有五颗是完美无瑕,因此每颗珍珠都珍贵无比。


      5. 淡水养珠

淡水养珠,是无核珠的养珠,多产于河,或湖的蚌的体内。手术过程与养珠相似,但淡水珠的体积较小。一只珠蚌更可饲养多达数十粒淡水珠,因此淡水珠的价钱往往比海水养珠便宜。


珍珠首饰的保养

      1. 珍珠硬度较低,因此不能与高硬度的宝石放在一起,以避免刮伤。
      2. 珍珠主要成分为碳酸钙,必须避免接触化妆品、香水及任何含有酸碱成分的物质,例如醋、橙汁、漂白水、硫酸和涂改液等,以防止珍珠表层受到破坏而失去光泽。
      3. 香皂、浴液、洗发水对珍珠有腐蚀作用,洗澡时应避免佩戴珍珠饰品
      4. 夏天佩戴珍珠,应每天以柔软湿毛巾轻抹珍珠表层,以清洗汗水或化妆品等物质。
      5. 勿以热水浸、洗珍珠饰品。以避免松脱。